“WhatsApp censura mensajes” Otro bulo más

Que WhatsApp está censurando los mensajes que se difunden a través de su plataforma en España, con la ayuda de los medios de comunicación que verifican informaciones falsas, es algo que muchos hemos escuchado y leído estos días. Pero es mentira.

No hay censura en WhatsApp: la plataforma ha limitado, sin prohibir, el reenvío masivo de mensajes en todo el mundo -no solo en España- para evitar que los bulos se viralicen. Y los medios que verifican tampoco pueden impedir que el contenido se difunda, aunque sea falso. El nuevo límite a los reenvíos puesto en marcha por WhatsApp ha desatado una oleada de protestas en las redes, que en la mayoría de los casos ha empleado mentiras y acusaciones falsas contra medios verificadores españoles.

Pero es falso que haya censura en WhatsApp y que los verificadores o el Gobierno español puedan decidir sobre el reenvío de mensajes en esta plataforma. Una confusión en torno a la nueva política de WhatsApp ha dado pie a este bulo.

WhatsApp no censura mensajes ni el Gobierno de España censura WhatsApp

El pasado 7 de abril, esta plataforma, propiedad de Facebook, anunció que iba a limitar el reenvío de mensajes para tratar de evitar que se viralizaran bulos, como las populares cadenas o audios sobre el coronavirus.

De hecho, esta es la vía por la que más mentiras se están compartiendo sobre la COVID-19, como ha podido comprobar el centenar de medios verificadores que están luchando contra la desinformación sobre el coronavirus, y que forman parte de la IFCN.

WhatsApp ha publicado una lista de medios dedicados a la verificación en todo el mundo que utilizan esta plataforma para recibir bulos, pero en ningún caso autoriza a estos "fact-checkers” a decidir qué mensajes pueden circular en su plataforma.

De hecho, nadie puede saber qué mensajes están limitados en el reenvío porque WhatsApp funciona mediante un cifrado de extremo a extremo, de modo que solo el usuario que envía y el que recibe el mensaje conocen su contenido. Para los “fact-checkers”, el único modo de conocer los contenidos que se están compartiendo en esta plataforma de mensajería es si se los envían los usuarios. De ahí que WhatsApp difunda los números de contacto de medios que verifican informaciones falsas.

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